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Pastoralisme

Pastoralisme

Source : Wikipedia

Le pastoralisme décrit la relation interdépendante entre les éleveurs, leurs troupeaux de ruminants et leur biotope. Cette relation débute il y a environ 10 000 ans avec la domestication de certains animaux à l'instinct grégaire.

Économiquement et socialement très important dans les sociétés rurales ou primitives, le pastoralisme a décliné dans le monde occidental avec l'exode rural et l'agriculture industrielle. En France, l'activité pastorale a existé au XIXe siècle dans les régions de grande culture. Aujourd'hui, elle se confine essentiellement aux zones d'accès difficile où les grandes cultures n'ont pas leur place.

L'une des spécificités du pastoralisme est la transhumance, qui voit le déplacement ou le transport du bétail de la plaine à la montagne au printemps et de la montagne à la plaine en automne. Les zones d'altitude où le bétail pâture à la belle saison sont dites alpages dans le Massif Alpin, montagnes dans le Massif Central et estives dans le Massif Pyrénéen.

Le pastoralisme en zone de montagne connaît un recul continu. La pression du tourisme conduit beaucoup d'éleveurs à se tourner vers des activités touristiques, plus lucratives. Paradoxalement, c'est le pastoralisme qui représente l'un des attraits touristiques majeurs de ces régions. 

A propos de la brebis, Buffon (1733, in Histoire Naturelle)

A propos de la brebis, Buffon (1733, in Histoire Naturelle)

"Si l'on fait attention à la faiblesse de la brebis, si l'on considère en même temps que cet animal sans défense ne peut même trouver son salut dans la fuite; qu'il a pour ennemis tous les animaux carnassiers qui semblent le chercher de préférence et le dévorent par goût; que d'ailleurs cette espèce produit peu, que chaque individu ne vit que peu de temps, on serait tenté d'imaginer que dès le commencement la brebis a été confiée à la garde de l'homme; qu'elle a eu besoin de sa protection pour subsister et de ses soins pour se multiplier; puisqu'en effet on ne trouve point de brebis sauvages dans les déserts, que dans tous les lieux où l'homme ne commande pas, le lion, le tigre, le loup règnent par la force et la cruauté; que ces animaux de sang et de carnage vivent plus longtemps et multiplient beaucoup plus que la brebis; et qu'enfin, si l'on abandonne encore aujourd'hui dans nos campagnes les troupeaux nombreux de cette espèce, ils seraient bientôt détruits sous nos yeux et l'espèce entière anéantie par le nombre et la voracité des espèces ennemies. Il paraît donc que c'est par notre secours et par nos soins que cette espèce a duré et pourra durer encore: elle ne subsisterait pas par elle-même."

Autrement dit, sans le secours de l'homme, l'espèce animale Brebis, Mouton, Bélier, aurait depuis longtemps été éradiquée de la biodiversité.On peut donc s'interroger sur l'attitude de l'Homme qui protège durant des siècles un animal des prédateurs qui le menacent et qui change soudain du tout au tout en protégeant ces prédateurs qu'il a toujours combattus et en cessant de défendre des animaux vulnérables...

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